Startup-cowboys en gelukstranen: ons avontuur in Zuid-Afrika

🕐 4 min

25 september 2019

‘’Ik scheet in mijn broek toen ik eenmaal had besloten om naar Zuid-Afrika te gaan’’, begint Floris Groeneveld zijn verhaal. Een paar maanden daarvoor was Benjamin de Jonge, onze critical mind die het avontuur in Zuid-Afrika zou gaan leiden, op het vliegtuig gestapt. Na een succesvolle opstart, inclusief een tevreden eerste klant, volgde in augustus het officiële lanceringsevenement. Floris Groeneveld zou daarbij zijn. En dus scheet hij naar eigen zeggen in zijn broek. 

‘’Nee, vliegangst heb ik niet. Zuid-Afrika was in mijn hoofd gewoon een eng land’’, legt Floris uit. ‘’En op dag één, een paar dagen voor het evenement, was het al raak. Tenminste, wat er precies gebeurd is weet ik nog steeds niet, maar volgens Benjamin – hij weet al een beetje hoe dingen daar werken – was het een bekende truc.’’ 

Critical Minds Zuid-Afrika

Pas slik weg

Nu kan Floris erom lachen en kent hij het land inmiddels beter. Hij vertelt breed glimlachend: ‘’We stonden in een winkel en het ging allemaal heel snel. Ik wilde pinnen, er kwam een apparaatje, er gebeurde van alles om me heen. Ineens stond ik mijn pincode in te toetsen terwijl er iemand met me meekeek. Een paar seconden daarna was mijn pas ‘ingeslikt’. Benjamin wist meteen dat niet het apparaat maar iemand in het hectische gezelschap om ons heen mijn pas had ‘ingeslikt’. En dus belde ik mijn bank maar. Binnen dertig seconden was mijn pas geblokkeerd.’’

 

‘’Ineens stond ik mijn pincode in te toetsen terwijl er iemand met me meekeek. Een paar seconden daarna was mijn pas ‘ingeslikt’.’’

 

De naschokken van de apartheid

‘’Tja’’, vervolgt Floris zijn verhaal, ‘’het is een prachtig land en het is een moeilijk land. De apartheid is voorbij, maar de gevolgen zijn nog duidelijk merkbaar. De maatschappij kent een enorm onderling wantrouwen. Tussen zwarte en witte mensen, maar ook tussen de verschillende subculturen en stammen die je er vindt. Je ziet die struggle overal om je heen. Zo heb je er bijvoorbeeld het Black Economic Empowerment (BEE) programma, dat bedrijven onder andere verplicht om een bepaald aantal zwarte mensen in dienst te hebben. Als gevolg daarvan zie je in supermarkten talloze zwarte caissières die niets te doen hebben. Het is gewoonweg bizar.’’

Op avontuur 

Dat onderlinge wantrouwen is voor Benjamin een van dé redenen geweest om Critical Minds South Africa te starten. ‘’Benjamin hebben we vlak voor zijn vertrek naar Zuid-Afrika leren kennen. We hebben toen heel lang zitten praten over onze overkoepelende missie en onze visie op ons vak. Kort nadat hij met zijn vrouw naar Zuid-Afrika was vertrokken – zij had daar een baan gevonden – belde hij ons op: ‘Ik wil Critical Minds South Africa gaan starten, wat vinden jullie daarvan?’. Tja, wat we daarvan vonden. Dat vonden we geweldig natuurlijk! Dat ondernemerschap, dat is waar onze harten sprongetjes van maken. En dus gingen we op avontuur met Benjamin’’

Tranen van geluk

Dat Benjamin de juiste mentaliteit had om Critical Minds South Africa te starten, was al gauw duidelijk. ‘’Hij heeft ontzettend z’n mouwen opgestroopt, en doet dat nu nog steeds, samen met Shaheen Moonsamy, onze Zuid-Afrikaanse critical mind. Voor Arlona, een Zuid-Afrikaanse producent van takelmateriaal en onze eerste klant daar, heeft Benjamin werkelijk bijzondere dingen voor elkaar gekregen. En dat zijn niet mijn woorden, maar de woorden van Steve Christy, de managing director van Arlona. Hij stond op het lanceringsevenement op het podium met tranen in z’n ogen te vertellen over het avontuur met Benjamin. Over hoe hopeloos hij zich had gevoeld. Dat hij het idee had beter op te kunnen doeken dan door te kunnen gaan. En hoe hij ons een jaar geleden had leren kennen en toch weer hoop kreeg. Over hoe Benjamin hem had geholpen en dat er zonder hem misschien wel geen Arlona meer was geweest.’’

 

‘’Hij stond op het lanceringsevenement op het podium met tranen in z’n ogen te vertellen over het avontuur met Benjamin.’’

 

Vellen, stickers, Benjamin

Wat ze dan precies hadden gedaan? Floris: ‘’Bij Arlona liepen ze enorm achter met een groot en belangrijk project. Benjamin heeft toen de Lean projectmethodiek geïntroduceerd en samen met alle werknemers een planning gemaakt. Hij heeft de leiding over het project genomen en elke ochtend met de betrokkenen de koppen bij elkaar gestoken. Hoe staan we ervoor? Wat moet er vandaag gebeuren en wie heeft daarvoor wat van wie nodig? Het overzicht kwam weer terug, de samenwerking kwam eindelijk écht op gang en de productiviteit schoot omhoog. Elke ochtend kwamen ze bij elkaar in een hok vol vellen, stickers en een bijzonder gedreven Benjamin. Dat heeft ze echt gered.’’

En zo kwam het dat Steve Christy daar met tranen van geluk op het podium stond te vertellen hoe de samenwerking met Critical Minds South Africa Arlona van een mogelijke ondergang had gered. ‘’Het gaat nog steeds heel erg goed met ze’’, vertelt Floris. ‘’Na het project dat we samen hebben gedaan hebben ze een nieuwe grote order binnengehaald. Dat project hebben ze twee weken voor de deadline opgeleverd. De gedragsverandering is dus blijvend en ook de projectmethodiek passen ze nog steeds toe. Alleen doen ze het nu zelf.’’

 

‘’Elke ochtend kwamen ze bij elkaar in een hok vol vellen, stickers en een bijzonder gedreven Benjamin. Dat heeft ze echt gered.’’

 

Voor altijd jong

Het avontuur in Zuid-Afrika ging natuurlijk niet helemaal vlekkeloos. We moesten de culturele verschillen leren begrijpen en, zoals dat gaat met een start-up, af en toe op je bek gaan. Floris: ‘’Het ondernemende, het blijven aangaan van nieuwe avonturen, dat maakt ons Critical Minds. Niet omdat we blijven ondernemen, dat doet elk bedrijf. Nee, omdat mensen binnen Critical Minds compleet nieuwe avonturen willen aangaan en daar Critical Minds in meenemen.

Zo deed Benjamin dat in Zuid-Afrika. Zo doet Bas dat met Null, ons nieuwe circulaire broertje. En zo lopen we op dit moment rond in de Verenigde Staten voor misschien wel een volgend avontuur, to be continued. Het houdt ons jong en ondernemend. Dat hebben we nodig, want in Nederland zijn we inmiddels met z’n vijfendertigen en zoeken we naar manieren om onszelf meer structuur te geven. De avontuurlijke cowboy mindset van onze Zuid-Afrikaanse critical minds zijn dan weer heel inspirerend.’’

Ben je benieuwd hoe wij je kunnen helpen met het verkorten van de doorlooptijd van je projecten, hier in Nederland of in Zuid-Afrika? Neem dan contact met ons op, dan denken we meteen met je mee.

Benieuwd wat Critical Minds voor jou kan betekenen?